Trapeziometacarpal Ligaments Biomechanical Study: Implications in Arthroscopy

Mireia Esplugas, MD;  Alex Lluch-Bergada, MD; Nathalie Mobargha, MD, PhD;

Manuel Llusa-Perez, MD, PhD;  Elisabet Hagert, MD, PhD;  Marc Garcia-Elias, MD, PhD


Purpose In the presence of early osteoarthritis, changes to the trapeziometacarpal joint (TMJ) often result in pain and is associated with joint instability and a tendency of dorsoradial subluxation. In these instances, arthroscopy may be indicated to: (1) assess the extent of cartilage disease and the laxity of ligaments and to (2) treat TMJ instability. The purpose of our study was to biomechanically analyze which ligaments are the primary stabilizers of the TMJ.

Methods Overall, 11 fresh-frozen human cadaver specimens were dissected and attached to a testing device with the thumb positioned in neutral abduction, neutral flexion, and neutral opposition. The four extrinsic and five intrinsic muscle tendons acting on the TMJ were simultaneously loaded with weights proportional to their physiological cross-sectional area. The dorsal, volar, and ulnar groups of ligaments were dissected. A motion-tracking device, FasTrak (Polhemus Inc., Colchester, VT), was used to study the spatial position of the base of the first metacarpal bone (MC1), before and after random sectioning of each of the ligaments. Statistical analysis of the MC1 translation along the transverse XY plane was performed using one-way analysis of variance and a paired t-test, with a significance level of p < 0.05.

Results After isolated sectioning of the volar or the ulnar ligaments, the MC1 moved dorsoradially with an average of 0.150 mm (standard deviation [SD]: 0.072) and 0.064 mm (SD: 0.301), respectively. By contrast, the destabilization of the MC1 after sectioning of the dorsal ligaments was substantially larger (0.523 mm; SD: 0.0512; p = 0.004).

Conclusions Sectioning of the dorsal ligament group resulted in the greatest dorsoradial translation of the MC1. Consequently, the dorsal ligaments may be regarded as the primary TMJ stabilizers.

Clinical Relevance This study suggests that stabilizing arthroscopic shrinkage of the TMJ should be targeted toward the dorsal TMJ ligaments


El papel de la propiocepción y el control neuromuscular en las inestabilidades del carpo

Articular joint congruity, static stability secondary to ligament integrity and dynamic joint surface compression due to muscular contraction have been defined classically as the key for carpal stability. Recently, a fourth factor in carpal stability has been proposed , involving the neuromuscular and propioceptive control of joints. Propioception of the wrist starts in sensory end organs located in ligaments and joint capsules( mechanoreceptors). When mechanoreceptors are stimulated , an afferent signal causes an involuntary spinal reflex that induces a selective muscular contraction in order to protect from ligament injury. The aim of this review is to provide an understanding of the role of propioception and neuromuscular control in carpal instabilities, as well as descriptions of potential clinical applications. papel de la propiocepción y el control neuromuscular en las inestabilidades del carpo

.El papel de la propiocepción y el control neuromuscular en las inestabilidades del carpo

Radiología en la inestabilidad de la articulación radiocubital distal

El diagnóstico de inestabilidad de la articulación radiocubital distal es CLÍNICO. La exploración física demostrará la inestabilidad , su grado y su presencia en supinación o en pronación.
Sin embargo, en ciertas ocasiones, resulta útil evidenciar la inestabilidad con un simple estudio radiológico.
Para ello yo utilizo 3 proyecciones radiológicas simples:
– una proyección postero-anterior convencional de la muñeca con el codo a 90grados de flexión y el hombro a 90 grados de abducción.

Si comparamos las estiloides cubitales de ambas muñecas veremos que son diferentes.
En una proyección postero anterior de la muñeca sana, la estiloides cubital se halla lateral ( como en la muñeca derecha). Cuando la estiloides no se halla lateral , podemos deducir que la pronación radiocubital distal es incompleta ( muñeca izquierda): en esta proyección radiológica podemos sospechar que en la muñeca izquierda la articulación radiocubital distal no tiene una función normal.

– una proyección estricta de muñeca ( radio, semilunarl y capitate alineados )

En un perfil estricto de ña muñeca sana, la cortical dorsal de las extremidades distales de radio y cúbito se hallan alineadas ( como en la muñeca derecha). En la muñeca izquierda podemos observar la antepulsión a volar de la metáfisis distal del radio ( lo cual traduce patología) . Observarán ustedes que no digo que el cúbito tenga una traslación dorsal; digo que el radio tiene una traslación volar: el cúbito es estático dentro del arco de movimiento de la articulación radiocubital distal; es el radio el que tiene movimiento!

Esta proyección de perfil sin carga es a veces poco significativa y la traslación entre radio y cúbiito es poco importante. Es por ello que , siempre que sospecho clínicamente una patología de la articulación radiocubital distal, incluyo un estudio radiológico dinámico .

– proyección comparativa de perfil en carga de la muñeca.
Se solicita al paciente que levante un peso con el codo extendido y el antebrazo en pronación . Si la articulación radiocubital distal es inestable, el peso provocará la traslación de la mano, el carpo y el radio sobre el eje de cúbito fijo.

Muñeca derecha con articulación radiocubital distal congruente.

En la muñeca izquierda el cúbito protruye a dorsal con la carga pues la mano y el carpo se trasladan a volar.

Vuelvo a repetir que el diagnóstico de la inestabilidad radiocubital distal es básicamente clínico; sin embargo hay ocasiones en que merece la pena evidenciarlo o seguirlo en el tiempo con un estudio barato y sencillo . Estas 3 proyecciones radiológicas comparativas entre ambas muñecas pueden ser de utilidad.